De bloemetjes en bijtjes van Henk

Henk Hortensius met berokerDe eerlijkheid gebiedt me te zeggen dat ik best wel met gezonde spanning tegen deze dag op zag. Ik bedoel, wie gaat er voor z’n lol tussen 60.000 bijen in staan. Imker Henk Hortensius dus wel. Sterker nog, Henk houdt van zijn bijen. Op de paar plekken die we vandaag bezoeken en waar zijn bijenvolken huizen word ik een beetje deelgenoot van deze passie. De 47 jarige Hortensius heeft zijn eerste ervaring met bijen als jochie van 6 jaar. Op het land vlakbij zijn ouders huis staat een aantal kasten met bijen. Regelmatig lukt het hem om een stuk honingraat te stelen, maar op een goede dag wordt hij in de kraag gevat door de imker. Deze geeft hem de keus; of naar de politie of meehelpen met de imker. Henk kiest voor het laatste. Henk met blote handenMet een beroker maant Henk de bijen tot kalmte. Het is hoogseizoen voor het leggen van eitjes door de koningin. Dit zijn ofwel onbevruchte eitjes waar een mannelijke bij (een dar) uit voortkomt. Of bevruchte eitjes waar werkbijen uit kunnen voorkomen. Voor sommige eitjes wordt apart gezorgd door de werksters waardoor zogenaamde moerdoppen ontstaan waar een koningin uit kan komen. Henk haalt deze moerdoppen uit de raat omdat er anders nieuwe koninginnen tot het volk toetreden en er dan hommeles in de tent is. Zijn hele jeugd is Henk met de natuur bezig en wordt hij ondermeer lid van een Jonge Onderzoeksgroep waar hij zich bezighoudt met allerlei insecten. Voor school is hij veels te eigenwijs en wordt hij zijns inziens te veel 1 richting opgeduwd. Hij leert zichzelf alles wel aan. Hij heeft enkele baantjes als hovenier en soepmenger voordat er bij hem reuma wordt geconstateerd en hij niet meer kan werken. Doordat zijn vrouw heeft vernomen dat de steken van bijen cortisode afscheiden (een natuurlijk prednison) schaft hij zijn eerste twee bijenkasten aan. En het werkt! Voortaan stort hij zich op de bijen. “Op dit moment kan ik niet rondkomen van de bijen zoals bijna niemand in Nederland, maar doordat ik elk jaar met 500% groei verwacht ik binnen een paar jaar winstgevend bijen te kunnen houden. Inkomsten worden uiteraard uit de honing gegenereerd, maar ook uit het maken van kaarsen en zeep uit de bijenwas. En daarnaast het verkopen van koninginnen.” Joost met bijenHenk praat voluit over zijn bijen. Over de verschillende soorten en hun gedrag. Over de jaarlijkse gangbang die plaatsvindt in de lucht als de koningin uitvliegt en door zo’n 30 darren wordt genomen. Maar ook over zijn bredere visie op de natuur en de rol van de bij hierbij. Hij ziet de bij als metafoor voor zijn eigen leven waarbij hij zijn ideeën van de ene mens op de andere bestuift. Rijdend van de ene naar de andere kast heeft hij het over de woestijn van monoculturen die hij om zich heen ziet. “Ik wil juist biodiversiteit stimuleren. Dat is uiteindelijk veel beter voor de boer, maar ook voor de bij die gedijt bij een variatie aan verschillende planten.” Hij heeft ook al veel meegemaakt met z’n bijen. Zo reed hij toen hij begon met imkeren eens op de snelweg toen 1 van zijn kasten omviel. Binnen een mum van tijd was zijn hele voorruit een grote massa van bijen waardoor hij langzaam de berm in reed. Toevallig reed er achter hem een politieagent die door zijn plotselinge manoeuvre dacht dat hij dronken was. Als deze hem sommeert uit te stappen kan hij niet anders dan voor eigen bestwil van de agent het bevel te weigeren… Henk volgt ook het ritme van de bijen. “Zomers werk ik van zonsopgang totdat de zon ondergaat en maak ik hele lange dagen. In de winter hou ik ook een soort van winterslaap en doe ik juist weer meer onderzoek en lees ik veel”. Wat heeft hij van de bijen geleerd besluit ik: “Sta in het leven zonder boos te zijn en respect te hebben voor elkaar, maar kom van tijd tot tijd wel op voor je eigen belangen!”

Er zijn nog geen reacties. Reageer als eerste!

Reageer