Droombaan Steffan als gegoten

Steffan heeft net gegotenMet een sissend geluid spat het water omhoog. Het mengsel van zilver, koper en goud heeft zich net vermengd in de gipsen cuvette en wordt nu afgelet in een bak met water. Als het gips is weggehaald blijven 30 prachtige sieraden over op de opgezette boom. Slechts een paar van de stappen in het proces van edelmetaalgieten die ik vandaag meemaak bij edelmetaalgieter Steffan van Slooten (28) in Amsterdam.

Volgend jaar viert hij zijn tweede lustrum. Sinds 2002 staat hij in de zaak van zijn vader en stap voor stap heeft hij zich het gigantische proces van edelgieten eigen gemaakt. Inmiddels is hij mede-eigenaar en als zijn vader over een paar jaar met pensioen gaat neemt hij de zaak helemaal over. Nadat hij een opleiding detailhandel had gedaan gevolgd door 2 jaar op de vakschool voor goudsmeden maakte hij de stap naar het edelmetaalgieten.

Opbomen‘Vroeger was ik nooit zo precies en had weinig geduld, maar op een of andere manier heb ik dat hier heel snel geleerd. Vanaf het begin vond ik het al leuk en ik heb eigenlijk nooit het gevoel gehad dat ik werk. Dat is toch mooi dat je iets doet wat je leuk vindt en er ook nog voor betaald krijgt.’ Met een precisie van een klokkenmaker werkt hij aan het maken van de mallen waar straks een aantal hangertjes van gemaakt worden.

‘Het maken van de mallen doen we in principe op donderdag, vrijdag en maandag. Dan zijn alle van was gemaakte modellen klaar en kunnen we ze gaan ‘opbomen’. Dit betekent letterlijk dat op een wassen staaf alle modellen worden gesoldeerd zodat een soort malle kerstboom ontstaat die als uitgangspunt dient voor het gipsen. ‘Dezelfde dag gaat dan alles de oven in, zodat we op woensdag kunnen gaan gieten.’

Vandaag wordt voor een haastklus een aluminium armatuur gegoten voor een kunstenaar die dit gaat gebruiken voor verschillende kettinkjes. ‘Heel veel van onze klanten zijn kunstenaars of goud- of zilversmeden. Die leveren dan een model aan waarvan ze dan meerdere exemplaren willen hebben. Maar er komen hier ook wel hobbyisten langs die op een cursus een modelring hebben geboetseerd en die dan in zilver gegoten willen hebben.’

Cuvette in waterbakZelf mag ik helpen met het inspuiten van de was in een viertal mallen voor Surinaamse hangertjes. Vanuit hun cultuur is het heel gebruikelijk om voor allerlei aangelegenheden sieraden te dragen als soort van bijgeloof. Een adelaar, muntstuk, bamboekoker en ankertje zijn de te maken objecten. Het luistert nogal nauw hoeveel was je erin spuit. ‘Het moet niet te dik zijn, want dat betekent dat je straks meer edelmetaal nodig hebt waardoor het sieraad zwaarder weegt. En met een paar gram goud extra lopen de kosten flink op, wat de klant uiteraard niet wil betalen.’

‘Het leuke van dit werk is dat het heel afwisselend is. Soms stop je dagen werk om een partij van honderden bronzen speldjes te maken en de andere keer ben je bezig om ontbrekende delen van een eeuwenoude kroonluchter uit het Paleis op de Dam te gieten. En daarnaast blijft het werk zelf heel uitdagend. Doordat je elke keer ook weer nieuwe modellen krijgt, moet je elke keer weer zoeken naar de optimale afstemming van de oventemperatuur en die van het edelmetaal.’

Er zijn nog geen reacties. Reageer als eerste!

Reageer