Jackie good for all

Jackie voert Gorilla‘Kijk eens Giambo, hier neem lekker Jimmy.’ Het is voedertijd en bij de chimpansees is het flink gejoel. Iedereen komt meteen aangestiefeld en een paar apen nemen letterlijk het voorste touw. Klappend in de handen en op de vloer slaand met een tak eisen zij hun deel op. Alle lekkernijen worden vanaf de voederplaats toegeworpen door Dierenverzorger Jackie Hommes (50) uit Burgers’ Zoo. Jackie heeft net een kist vol met spitskool fijngesneden wat 1 van de onderdelen van haar werk is. “Wij verzorgen de dieren van ’s ochtend vroeg tot laat. We testen of de dieren gezond zijn, geven ze eten en bedenken speelgoed waar ze mee kunnen spelen. Ook met het eten maken we het vaak net even wat uitdagender voor de beesten waardoor ze bijvoorbeeld honing via een stokje uit een houten balk moeten peuteren.” Kleppen dichtdoenAlles wat Jackie ademt gaat over dieren. Vroeger als kind was ze al met dieren bezig, werkte op een manege en haalde wilde katten van de straat. Ook nu is ze in haar vrije tijd nog begaan met allerlei dieren en heeft ze de afgelopen jaren voor de dierenambulance, de dierenbescherming en het dierenasiel van alles en nog wat gedaan. Toen ze na haar havo als vakantiebaan bij de apen mocht werken en de kans zich voordeed om hierna te blijven, hoefde Jackie daar niet lang over na te denken. Als de chimpansees zijn gevoerd verplaatsen we ons naar de hokken van de gorilla’s. “Soms voeren we van boven af, maar minimaal een drie keer per dag  halen we de apen ook naar de verblijven toe, zodat we de gorillahal in kunnen om voedsel neer te leggen. Als ze in de verblijven geweest zijn moet alles worden schoongemaakt. Dat schoonmaken beslaat een blangrijk deel van ons werk.” Inmiddels werkt Jackie nu 31 jaar bij de apen en heeft ze diverse ontwikkelingen doorgemaakt. “In die tijd was de hygiëne zo ver doorgeslagen dat de verblijven net op abattoirs leken en werden de apen ook nog van elkaar gescheiden. Ook hadden we toen nog orang-oetans en een grotere kolonie chimpansees. We proberen nu alleen West Afrikaanse soorten te houden, om zuiverheid in het ras te behouden bij het fokken. Daarom zijn een aantal beesten vertrokken naar andere dierentuinen.” Joost voert chimps“Ook gaan we nu wat natuurlijker om met de handopfok bij een pasgeborene. Soms weet een moeder niet wat te doen, omdat ze het niet in het wild heeft geleerd en sterft een kleintje. Als je het beestje echter helemaal weghaalt wordt hij verkeerd ingeprent en kan het zich moeilijk aanpassen aan een apenleven. Nu kijken we veel meer wat het beste werkt voor de toekomst van het kleintje.” Jackie kan lezen en schrijven met de dieren. “Mijn intuïtie geeft vaak al aan of er iets is met de dieren. Ook moet je goed weten wat je wel en niet kunt maken, het blijven per slot van rekening gevaarlijke dieren die veel en veel sterker zijn dan ons mensen.” Een litteken van een orang-oetan op haar arm herinnert hieraan. “Ik had nog mazzel dat ze zachtjes beet. Ik zou echter niets liever doen dan dit werk. Het is toch heerlijk dat ik hier helemaal mijn ei in kwijt kan!”

Er zijn nog geen reacties. Reageer als eerste!

Reageer