Let the light shine in

Johannes programmeertDe spanning loopt zichtbaar op in poptempel Tivoli in Utrecht. Nog een paar uur en dan gaat de zaal open. Normaal geen probleem, maar vandaag zit er een kleine kink in de kabel. De moving heads of bewegende lichten die pas een maand oud zijn, blijken niet geprogrammeerd te zijn in de lichttafel van lichtoperator Johannes Versloot (30 jaar). Na een aantal pogingen aan de tafel komt hij op het idee om de leverancier in de VS te bellen. Nu is afwachten of deze op tijd met door hen geprogrammeerde file op de proppen weet te komen…

Als deze niet op tijd komt, kan ik hooguit als back up nog de lichttafel van het podium zelf erbij pakken en op die manier het licht doen. Dat gaat echter wel ten koste van de kwaliteit.” En dat is het laatste wat Johannes wil. “Ik vind het heel vet om iets moois te maken. Licht is zo medebepalend voor de sfeer in een zaal. Met de juiste timing en intensiteit kun je een concert nog strakker en mooier maken.”

Achter de tafelVandaag doet hij dat voor de band ‘Go Back To The Zoo’. Deze maand is de clubtoer, gevolgd door het festivalseizoen waarin alle grote festivals worden aangedaan. “De band heeft ons bedrijf, Ampco-Flashlight, ingehuurd en dat betekent dat wij alle apparatuur en mensen leveren voor de toer.” Het werk van Johannes gaat gepaard met zeer onregelmatige tijden. Dit soort weken maak je makkelijk tachtig uur, zeker met de festivals. “Maar ja, ik heb eigenlijk nooit het gevoel dat ik naar mijn werk ga.” Behalve voor bands, is Johannes ook actief voor TV shows, evenementen en concerten.

Hij rolde het vak in toen hij tijdens een stage bij Theatertechniek bij een poppodium terecht kwam. Hij vond het er zo leuk dat hij bleef hangen en hier als lichttechnicus aan de slag kon. In die tijd verhuurde hij zich ook als freelancer, ondermeer aan Tivoli. “Zo’n zes jaar geleden werd ik gevraagd door Ampco-Flashlight – een van de grotere spelers in Nederland – om bij hen te komen werken.” Daar begon hij weer van onderaf aan, maar kreeg hij al snel de kans om lichtoperator te worden. “Je moet heel ijverig en leergierig zin, dan komt je kans vanzelf.”

Lichtoperator JoostEen paar hoogtepunten tot nu toe waren het hoofdpodium op Pinkpop en de Bravozaal op Lowlands, maar de coolste ervaring was ‘The Roots’ op het North Sea Jazz festival in 2010. “Daar heerste ene geweldige vibe en licht kwam perfect tot zijn recht. Ik vind het een kick als duizenden mensen genieten van een show met alles erop en eraan.” Af en toe gebeuren er ook bizarre dingen. Zo hadden we afgelopen Oud & Nieuw een show met geluid, licht en vuurwerk. Op het momnet suprême viel de stroom uit. Daar sta je dan in het donker, maar gelukkig kon de show drie minuten later alsnog van start gaan.

Zo’n anderhalf uur voor de zaalopening komt het verlossende telefoontje uit de VS. In zijn mail zit een voorgeprogrammeerde file en daarmee krijgt hij het voor elkaar de lichten van Tivoli compatibel te maken met zijn systeem. Alles wordt nog een keer gecheckt en alles is ready to go. Maar voor het zover is, krijg ik ook nog de kans om bij het voorprogramma aan de schuifknoppen te zitten. En dat geeft best een speciaal gevoel voor een volle zaal kan ik zeggen. Let the light shine in!

1 reactie op Let the light shine in
  1. Malcolm
    april 25, 2012 | 13:25

    Interessant en herkenbaar verhaal! Mooi dat het zo tot een einde gekomen is.

Reageer