Theo staat in zijn kracht

Theo bij de squat‘A bit deeper, bang your hips up and push. Great depth Marleen, that was a very good squat’. Ik sta in een grote fitnessruimte in Eindhoven waar ik meeloop met Theo Pickles (32 jaar). Theo is fitness- en conditietrainer en traint onder andere de nationale vrouwenselectie van het zwemmen met Marleen Veldhuis en Ramona Kromowidjojo.

Pickles is Australiër, maar de liefde bracht hem 5 jaar geleden naar België. In Australie kwam hij op 16 jarige leeftijd in aanraking met de coach van het gewichtheffen. Die stimuleerde hem om meer te gaan doen met coaching. Op school bleek ook dat hij de theorie over beweging en anatomie makkelijk tot zich nam. Hij besloot zich daarom verder te specialiseren en haalde een Bachelor en Masters in Sport coaching.

Theo legt oefening uit aan pupilDie wetenschappelijke achtergrond komt heel goed van pas bij de trainingen die hij nu geeft aan atleten in het zwemmen, paardrijden, turnen en ijshockey. Stuk voor stuk verschillende disciplines met allemaal topatleten waarbij niets aan het toeval wordt overgelaten. “We proberen zoveel mogelijk aan de hand van observatie en metingen te kijken hoe we de atleet kunnen uitdagen om nog sterker danwel meer kracht te kunnen geven, zonder dat hij daarbij overtraind raakt met blessures als gevolg.”

Zijn vasthoudendheid heeft hem gebracht tot waar hij nu staat. “Na mijn studie heb ik veel werkervaring opgedaan en op een gegeven moment kreeg ik de kans om In Australië bij het equivalent van topsportlocatie Papendal te werken. Daarnaast werkte ik met atleten van de sport Aussie rules en een rugbyteam.” Omdat zijn roots meer bij de fysiekere sporten liggen bereid hij zich heel goed voor als hij krachttraining gaat geven bij een andere sportdiscpline. Praten met coaches, observeren en aan de hand daarvan de voor de atleet relevante spiergroepen trainen.

De allereerste training deze ochtend geeft hij aan een groep junioren zwemmers. “Hierbij is het belangrijk om veel aan hun sterkteopbouw te werken. Die kan nog goed gevormd worden terwijl de senior atleten al genoeg sterkte hebben en heel veel nadruk ligt op het ontwikkelen van kracht bij bijvoorbeeld het starten vanaf het startblok en het keren. Daar kunnen wij als krachttrainers heel veel winst behalen.” Constant geeft hij aanwijzingen aan de atleten om een iets andere houding aan te nemen bij hun krachtoefeningen. “Het lichaam gaat snel in de gemakstand, maar het is de bedoeling om het op het droge een routine te laten worden zodat het in het zwembad als vanzelf gaat”

Theo en JoostVoor Theo is het de ideale baan voor meerdere redenen. “Ik werk in een team van krachttrainers bij het NOC NSF waarbij wel elkaar heel scherp houden. Door met topatleten te werken blijf je constant gemotiveerd en als de atleten goede resultaten behalen ben ik daar ook onderdeel van geweest. Daarnaast hou ik ervan om met sport bezig te zijn. De uitdaging voor mij blijft om de wetenschappelijke benadering dusdanig te vertalen dat het wel praktisch te realiseren is.”

Gelukkig heeft hij goede faciliteiten tot zijn beschikking. Zo heeft hij net het fiat gekregen om een wetenschappelijk bewezen springtest te kunnen doen bij zijn atleten. Aan de hand van de spingtest kan Theo in een vroegtijdig stadium zien of atleten zich niet overtrainen. En dus staat Theo zijn pupillen weer aan te moedigen; Jump, jump, jump!

Er zijn nog geen reacties. Reageer als eerste!

Reageer